Webhosting vergelijken anno 2018

De afgelopen werkdagen heb ik van een groot aantal verschillende hostingbedrijven een database met hun verschillende webhosting pakketten aangelegd. Elk detail dat anno 2018 relevant is bij webhosting heb ik in mijn dataset opgenomen. Daarmee kan ik ongetwijfeld de perfecte vergelijkingssite voor webhosting bouwen. Toch knaagt er iets aan mij terwijl ik de database aan het aanleggen ben.

Webhosting is al lang niet meer een dienst waarbij het alleen om het prijskaartje en de technische specificaties gaat. Webhosting is tegenwoordig een dienst waar bedrijven écht van afhankelijk zijn. Dat zorgt ervoor dat bij het vergelijken van webhosting er andere dingen belangrijk zullen zijn dan hoe dat tien jaar geleden nog was.

Het aantal mailboxen dat er bij een webhosting pakket is bijvoorbeeld nog steeds belangrijk. Het is waarschijnlijk nóg belangrijker of die mailboxen adequaat worden gebackupt. Ook als de klant zelf per ongeluk zijn mail kwijtraakt, of de klant dan een backup van zijn mail kan downloaden. Wat te denken van de beschikbaarheid. Bij veel bedrijven betekent niet kunnen mailen. Dat er niet gewerkt kan worden. Downtime is dus verlies van werktijd.

De uitdaging waar deze nieuwe eisen mij als professional die zijn brood met het vergelijken van hostingdiensten verdiend is dat het niet eenvoudig te vatten is in specificaties. En al helemaal niet in de specificaties die hosters zelf communiceren. Een hoster kan wel zeggen dat backups goed zijn geregeld alleen moeten we de hoster dan op zijn blauwe ogen geloven.

Natuurlijk zullen de meeste hosters wel dagelijks een backup maken van hun systemen. De vraag is dan of die backups ook worden getest. Een backup maken is één ding. De backup ook daadwerkelijk kunnen terugplaatsen is een tweede. Dat is dus niet alleen een kwestie van techniek. Dat is ook een kwestie van houding en mentaliteit die binnen een bedrijf heerst.

Telkens meer hosters kiezen er voor om zich te laten certificeren met ISO 9001 en ISO 27001. Dat is een heel goede zaak. Alleen is het niet eenvoudig te controleren of er in dat kader ook iets gedaan is met backups en welke gevolgen dat voor de dienstverlening aan individuele klanten heeft.

Ook wanneer je wél naar de specificaties van webhosting bij verschillende aanbieders kijkt dan zie je grote verschillen. Veel hosters maken elke dag een backup terwijl andere hosters meerdere backups per dag maken. Voor bepaalde klanten kan dat een enorm verschil maken.

Op het moment dat je een backup zelf kan terugplaatsen dan zijn er enorme verschillen qua retentie. De ene hoster maakt één backup per dag en bewaart die dan zeven dagen terwijl de andere hoster om de drie uur een backup maakt, die je een week kan downloaden en er daarnaast van elke dag één backup drie maanden lang bewaard wordt.

Ook de ondersteuning die je als klant kan krijgen verschilt enorm. Veel, ook grote hosters, kiezen er bewust voor om niet telefonisch bereikbaar te zijn. Daar staat vaak tegenover dat je wel uitstekend geholpen wordt per e-mail of een livechat. Daarbij is dan ook weer de manier waarop je aangesproken wordt als klant heel verschillend. De klant moet zich daar ook prettig bij voelen.

Bij het vergelijken van webhosting anno 2018 gaat het vaak om harde vereisten voor de klant die niet goed controleerbaar of juist niet goed te vatten zijn op de manier zoals webhosting pakketten traditioneel worden vergeleken.

Ik zie het als een mooie uitdaging om daar een oplossing voor te vinden door op zoek te gaan naar een nieuwe manier om webhosting te vergelijken. Uiteraard ben ik daarna van plan om ook andere hosting én housing diensten beter vergelijkbaar te maken. Dat alles met als doel om voor een zo goed mogelijk match tussen klant én aanbieder te kunnen maken.